El Grupo H, sin dudas es el único bombo que no tiene un claro dominador, será una de las zonas más parejas. Polonia, cabeza de serie y Colombia con el perfil de su técnico José Pekerman podrían considerarse ligeras favoritas, pero Senegal y Japón no serán rivales ni mucho menos cómodos para los europeos y sudamericanos.

A días del comienzo del Mundial, desde Diagonales te mostramos cómo llega cada Selección, cómo piensan sus entrenadores, sus figuras y más.

Colombia, quiere ponerse el título de equipo serio

A pesar de la calidad de sus jugadores, sufrió mucho más de lo pensado para lograr su boleto para Rusia y tuvo que esperar a la última jornada para atar la cuarta posición en las eliminatorias de la Conmebol. Conseguido el pase, el objetivo de Colombia es claro: mejorar los cuartos de final que alcanzó en Brasil 2014.

Bajó la ideología del técnico argentino José Pékerman, que dirigirá su tercer Mundial, posee una buena nómina de jugadores para elegir. Pero para traducir en realidad sus sueños que tiene el plantel y el pueblo cafetero.

No hay que olvidar que antes de Brasil 2014 nunca habían estado entre las ocho mejores selecciones del mundo. Ahora es cuando se empieza a sentir el vértigo, el momento en el que los rivales saben que se miden a un equipo importante, título que debe conseguir con su juego.

"Las expectativas son muy grandes porque todos queremos saber rápidamente cómo empezamos el torneo. Fue un sorteo con características distintas en cuanto a que quizás había un temor por los grandes nombres, pero yo digo que lo difícil a veces es tener equilibrio", afirma Pékerman.

Colombia debe aspirar no sólo a clasificarse, sino a quedar primera de grupo. Probablemente se juegue buena parte de esas opciones en la segunda jornada ante Polonia, el otro equipo fuerte de la zona. Aunque debería ganar fácilmente ante a Japón y Senegal, no debe confiarse.

Pero Pékerman lo tiene claro y aplica el discurso tradicional para que no se duerman sus dirigidos: "Colombia tendrá que trabajar mucho e ir partido a partido, que es lo que corresponde".

SU FIGURA: James Rodríguez es el gran ídolo de la hinchada "cafetera". Es cierto que ni en su última temporada en el Real Madrid ni en el Bayern Múnich, su actual equipo, alcanzó el nivel que exhibió en Brasil, pero cuando se pone la remera de Colombia es otro jugador.

MEJORES RESULTADOS: Cuartos de final en el Mundial de 2014.

EL DETALLE: Será su sexta participación en una Copa del Mundo y su goleador es James Rodríguez con seis goles.

Polonia regresa con la intensión de avanzar de ronda

Tras quedarse fuera de Sudáfrica 2010 y Brasil 2014, Polonia retornó a un Mundial, gracias a una fase de clasificación notable en la que perdió únicamente un partido. Como cabeza de serie, debería pelear por el primer puesto con Colombia.

Su referencia será una vez más Robert Lewandowski. El delantero del Bayern Múnich sigue mostrando sus cualidades y se proclamó máximo goleador de la fase de clasificación europea con nada menos que 16 tantos.

Pero Lewandowski no está solo y el equipo que dirige Adam Nawalka tiene un arquero de talla, como es Wojciech Szczesny, más Lukasz Piszczek en una banda, Grzegorz Krychowiak en el medio y Arkadiusz Milik también como acompañante en la delantera.

Piotr Zielinski, jugador del Napoli, afirma que el equipo esta cada vez mejor: "Nos conocemos muy bien y llevamos mucho tiempo jugando juntos. Aunque falten jugadores importantes, el nivel de nuestro equipo seguirá siendo muy alto".

Contar con un delantero como Lewandowski es un lujo. Sin embargo, tanta dependencia también se puede pagar cara. Así, la estrella polaca sólo hizo un gol en la pasada Eurocopa y su selección, lastrada por el bajo rendimiento de su pilar, se quedó en cuartos de final.

Ahora Nawalka pretende que las cosas sean diferentes y que haya más jugadores que aporten para no tener que depender tanto de la inspiración de su delantero. Su objetivo inicial es pasar como mínimo a Octavos de Final y a partir de ahí encomendarse a su cañonero para avanzar.

SU FIGURA: Robert Lewandowske, a sus 29 años atraviesa una etapa de máxima madurez en el Bayern Múnich y a su reconocida forma de marcar goles, preferiblemente a un solo toque, añadió capacidad para combinar y asociarse.

MEJORES RESULTADOS: Tercera en los Mundiales de 1974 y 1982.

EL DETALLE: A pesar de no estar en las últimas dos copas, Polonia ha perdido seis de sus últimos ocho partidos en Mundiales y no marcó en ninguna de esas derrotas.

Senegal sueña con ser sorpresa como el 2002

En el único Mundial que disputó, en Corea y Japón 2002, Senegal alcanzó los cuartos de final para la sorpresa de todos. Ahora vuelve a una Copa del Mundo y su objetivo es volver a dejar a muchos boquiabiertos.

Aliou Cissé dirige a la selección de su país desde 2015. De su mano, el combinado africano quiere dejar atrás en Rusia el estigma que le persigue desde hace años.

Senegal suele incumplir expectativas. Considerada como una de las potencias africanas desde hace años, no termina de dar el salto de calidad que se le exige, ni siquiera en una Copa África en la que sus últimas actuaciones fueron como poco decepcionantes.

De hecho, estará en Rusia tras ser el ganador del polémico Grupo 4 de las Eliminatorias de África. Logró el pase en la repetición del partido ante Sudáfrica, un hecho inédito que se dio después de la suspensión de por vida del árbitro Joseph Lamptey, quien según la FIFA "influyó en el resultado" del primer partido.

El objetivo de Senegal en Rusia debería ser ofrecer una buena imagen, como hizo hace 16 atrás, aunque la realidad es que el elenco de sus futbolistas -con un buen número en las grandes Ligas de Europa- impone pensar en retos algo más exigentes, en un grupo muy competitivo.

SU FIGURA: Sadio Mané es la carta más poderosa. El jugador del Liverpool, contiene un fútbol vertical y que añadió en los últimos tiempos la virtud del gol.

MEJORES RESULTADOS: Cuartos de final en el Mundial de 2002.

EL DETALLE: El seleccionador senegalés, Aliou Cissé, era el capitán del equipo que alcanzó los cuartos en el Mundial de 2002.

Japón disputa su sexto mundial consecutivo

Los "samuráis" se clasificaron para el Mundial de Rusia como el equipo más goleador de Asia, con 17 tantos, y disputarán su sexto torneo consecutivo.

Su entrenador, Akira Nishino, un hombre de la casa que dirigió a la selección Sub 23 en los Juegos Olímpicos de Atlanta ´96 donde derrotó a Brasil, mantiene su fe en una selección que quedó eliminada en Brasil 2014 en la fase de grupos con un empate y dos derrotas, así que no será difícil salir de Rusia con un mejor sabor de boca. "Me gustaría avanzar a octavos de final. Creo en la fortaleza de este equipo", declaró Nishino en su presentación.

Su futuro estará bajó los pies de Keisuke Honda, Shinji Kagawa, Makoto Hasebe y Shinji Okazaki. Pero, el reto de Akira Nishino es dotar al equipo de una organización colectiva que permita a los suyos competir al más alto nivel.

No será un grupo sencillo el que tendrá en Rusia, pues en principio Polonia y Colombia parten como destacadas favoritas para pasar a la segunda fase de la Copa y Senegal tampoco es precisamente una selección sencilla.

SU FIGURA: Makoto Hasebe, de 33 años, se hizo fundamental en su selección. A pesar de aparentar ser un futbolista de perfil bajo, el mediocentro del Eintracht de Frankfurt posee un rigor táctico vitales para que Japón funcione.

MEJORES RESULTADOS: Octavos de final en los Mundiales de 2002 y 2010.

EL DETALLE: La Liga japonesa permite tres el cupo de jugadores extranjeros para fomentar el desarrollo de los futbolistas nacidos en su país y potenciar el valor de su selectivo.

Fixture completo del Grupo H (Hora Argentina)

19/06 (09.00) Polonia – Senegal

19/07 (12.00) Colombia – Japón

24/06 (12.00) Japón – Senegal

24/06 (15.00) Polonia – Colombia

28/06 (11.00) Japón – Polonia

28/06 (11.00) Senegal - Colombia