El 11 de julio de 2018 quedará marcado para siempre en la memoria de los 4 millones de habitantes de Croacia, que eliminó a Inglaterra por 2-1 en tiempo suplementario y avanzó por primera vez en su historia a la final de la Copa del Mundo. El domingo a las 12 definirá el título en Moscú ante Francia.

Los de Gareth Southgate encontraron rápidamente gracias a un tiro libre magistral de Kieran Trippier, que le pegó como su compatriota David Beckham y gritó el 1-0 a los 4 minutos del primer tiempo. Después, el duelo se tornó dinámico y por momentos hasta de golpe por golpe. Harry Kane, por su parte, pudo aumentar la ventaja pero desperdició un mano a mano increíble.

Ya en el complemento, los balcánicos apretaron el acelerador ante un rival que bajó su ritmo y a los 23' tuvieron su recompensa. Kyle Walker se durmió en la marca y un anticipo bárbaro de Ivan Perisic sentenció el 1-1 que forzó el alargue, aunque este mismo pegó un tiro en el palo 2 minutos después y desperdició una gran chance.

En el suplementario, Croacia siempre fue superior ante una pálida Inglaterra y Mario Mandzukic hizo el gol más importante de su vida. A los 4' del segundo tiempo, dejó sin chances a Jordan Pickford para sentenciar el 2-1 que luego sus compañeros supieron sostener para hacer historia.

Así, esta generación dirigida por Zlatko Dalic superó lo hecho en 1998 con el tercer puesto y en el Luzhniki definirán el título justamente contra Francia, el domingo desde las 12. Los galos, Brasil, Argentina, Uruguay, España, Inglaterra, Italia y Alemania. ¿Se sumará otro más a la selecta lista de campeones del mundo?

Formaciones:

Croacia: Subasic; Vida, Lovren, Vrsaljko, Strinic (Pivaric); Brozovic, Rakitic, Modric (Badelj); Rebic (Kramaric), Perisic y Mandzukic (Corluka).

D.T: Zlatko Dalic.

Inglaterra: Pickford; Maguire, Stones, Walker (Vardy); Trippier, Henderson (Dier), Young (Rose), Lingard, Della Alli; Sterling (Rashford) y Kane.

D.T: Gareth Southgate.

Goles: 5´PT Trippier (Inglaterra). 23' PT Peresic y 4' ST Suplementario Mandzukic (Croacia)

Amonestados: Mandzukic y Rebic (Croacia). Walker (Inglaterra)

Árbitro: Cuneyt Cakir (Turquía).

Estadio: Luzhnikí de Moscú.